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    2021二次元手游赛道:爆款走失到了哪里?

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    • 声明:本文来自于微信公众号 锌刻度(ID:znkedu),作者:流星

      在2021年9月末,国产舰船拟人题材手游《战舰少女R》迎来了自己的7周年纪念日。

      虽然在当下的二次元游戏赛道之中,这款长寿的游戏产品本身的质量和玩法略显过时,但对于许多熟悉国内手游市场的老玩家而言,他们多少都对这款存在七年之久的游戏有一些或爱或恨的复杂感情。

      因为七年前,这款游戏的横空出世所引发的“以日系立绘取胜”和“偶像化画师”的风潮,可以说是间接掀开了一个时代的序幕——属于国产二次元手游时代的序幕。

      而如今,在这款老游戏四周的二次元赛道可谓“沉舟侧畔千帆过”。随着看着日漫长大的Z世代逐渐从他们的父辈手中接过消费大旗,游戏厂商纷纷开始“投其所好”,市场上不断涌现出高质量的二次元游戏产品,并在2017年左右达到一个巅峰。而在2018年“版号寒冬”结束后,市场中更是开始不断涌现出破圈的“现象级”作品,比如2019年的《明日方舟》和2020年的《原神》。

      不过,正当越来越多的目光聚焦到国内二次元手游这一赛道时,2021年的二次元赛道却突然“哑火”,大半年时间过去,始终没能再出现像是《明日方舟》《原神》这样能引发巨大轰动的产品,让人不免心生担忧,已经走过了不少年头的二次元游戏,未来究竟还有没有新的高峰?

      “霸榜”游戏不再可靠

      9月23日,和《战舰少女R》的开发商幻萌网络同一时代出身的、二次元赛道老选手散爆网络推出新作《少女前线:云图计划》,而截至到它,2021年的二次元赛道里又多了13位选手。

      2021二次元手游赛道:爆款走失到了哪里?

      部分2021年上线二次元新游

      可惜的是,在这13位选手之中,无论是幻萌、散爆这样的深耕二次元多年的老资格,还是网易、腾讯这样的游戏界大鳄,亦或是B站(《机动战姬:聚变》、《空匣人形》发行商)这样风头正盛的发行商,都没能从手中催生出话题性的二次元产品。

      在这些今年公测的二次元手游里,也有不少拿到了跻身畅销榜前列的成绩。不过,在如今的游戏市场,新游上线后冲击榜单前列已经成为了一种常态,无论游戏之后运营情况如何,只要前期宣发推广到位,新游想要“首日登顶”、“双榜登顶”并非太难,想要继续以这个为标准去判断游戏的质量和发展潜力,已经不再可靠。

      以今年六月上线的《摩尔庄园》为例,游戏上线后依靠IP的情怀加成迅速走红网络,并霸榜IOS免费榜第一超过一周,表现相当亮眼,甚至当时有不少媒体认为它会在之后击败《原神》,成为2021年的爆款之作。然而,仅仅只过了一个月的时间,《摩尔庄园》便迅速降温、玩家数量骤减。

      而目前看来,今年上线的这些二次元新游中,维持热度的情况也不比《摩尔庄园》好得到哪儿去。

      以最近的《少女前线:云图计划》为例。作为二次元老选手散爆的新作,《少女前线:云图计划》可谓是“buff拉满”:它选择了和《明日方舟》一样时髦值拉满的废土风、机能风的美术风格;有在社交网络上颇有人气的画师参与立绘的绘制;玩法是在2019年引发了潮流的自走棋,外带一点玩家们喜闻乐见的Roguelike元素;除此以外,还有《少女前线》这个老牌原创IP的加持。

      然而,即便浑身塞满了各种要素细节,《少女前线:云图计划》在上线首日也没能够登顶免费榜,在次日登顶之后仅仅霸榜了两天便迅速交出了榜首位置,之后便迅速走低,截至6日,这款游戏已经跌到了免费榜200名之外——当然,今年早些时候上线的其他二次元手游现在跌得还要更厉害就是了。

      2021二次元手游赛道:爆款走失到了哪里?

      《少女前线:云图计划》次日才拿到登顶

      由此看来,截至目前,今年的二次元手游新品总体表现不佳,已是客观事实。而在这之外,还有一件值得关注的事情——赛道里并没有如此前媒体预料的那样,诞生像鹰角、米哈游这样新的小厂挑战者。

      小厂没有“崛起”

      在2021年前,像《明日方舟》、《原神》这样的作品出现,让游戏媒体断言开发商话语权大幅提升的“质量为王”时代已然到来,并认为新锐的中小型游戏企业有了与缺乏自研能力、以发行和联运为主要业务的传统游戏厂商回到同一条起跑线上开始竞争的机会。

      的确,以《明日方舟》、《原神》为代表的游戏产品出现后,游戏市场在质量上的确迎来的不小的突破。而传统厂商出于自身商业战略的考量,很难立刻放弃过去营收稳定的“换皮游戏”的研运模式,因此在追赶质量提升的风潮时难免会被拖慢脚步,对小厂而言,这的确上一个实现“弯道超车”的好机会。

      那么,既然如此,为什么在鹰角、米哈游这样的新锐频频出现后,市场中并没有预期出现他们的效仿者呢?

      这背后有着非常复杂的原因。

      一方面,是国内游戏产业监管力度加剧的大环境所致。2021年,国内监管部门视线聚焦数千亿游戏产业,相关政策进一步收紧。其中最为突出的,当属未成年防沉迷的相关政策。

      今年相关部门提及未成年防沉迷的频率相当高,以腾讯、网易为代表的头部企业也是敏锐地察觉到了风向,迅速采取动作,对游戏内的防沉迷系统进行了各种升级,腾讯的女性向游戏《光与夜之恋》甚至率先在8月升级健康系统,直接拒绝未成年玩家注册、登录游戏。

      而随着9月国家新闻出版署近日印发《关于进一步严格管理切实防止未成年人沉迷网络游戏的通知》,明确“所有网络游戏企业,仅可在周五、周六、周日和法定节假日每日20 时至21时,向未成年人提供1小时网络游戏服务,其他时间均不得以任何形式向未成年人提供网络游戏服务”后,国内未成年防沉迷问题的监管算是抵达了一个高潮、暂告了一个段落。严格的防沉迷新规无疑会“劝退”不少未成年玩家,虽然身处头部的大厂们纷纷拿出流水数据表示自己并没有因此受到影响。

      但对于许多体量较小的企业而言,将未成年人拒之门外,还是会让自己相当“肉疼”。例如音游《同步音律》的官方就在TapTap社区大吐苦水,称添加未成年限制后游戏一天只收入了600元,直呼“我游要凉”,让人感觉既好笑又心疼。

      2021二次元手游赛道:爆款走失到了哪里?

      《同步音律》官方吐苦水

      另一方面,“质量为王”时代揭幕后,游戏市场的竞争烈度也是急转而上。由于精品不断涌现,游戏厂商们之间关于游戏质量的“内卷”也越来越激烈,请偶像画师画立绘我也请,你立绘带live2D我也带,你搞卡通渲染的3D建模我也搞,你整酷炫的游戏音乐我也整……总而言之,为了在这些板块上不落后于人,游戏厂商不得不背负起更为沉重的开发成本。

      而与此同时,虽然“质量为王”受到追捧,但游戏市场的买量竞争依旧不容厂商放松。根据游戏媒体游戏陀螺7月16日发布的《2021年半年度游戏行业研究报告》数据,2021上半年游戏买量竞争加剧,产业链价值持续上移买量市场方面,在2020H1广告市场的整体低基数之上,2021H1游戏买量规模大幅回升,素材投放数同比增长112.83%。

      一边是收紧的相关政策,一边是升温的业界竞争,对于家底并不殷实的小厂而言,想要在已成红海的赛道之中杀出一条血路,着实不是一件易事,而此后他们还会面玩家规模增长迟滞、产品同质化现象愈发严重等各种问题,能像鹰角、米哈游这样逆袭大厂的新锐厂商,在当下的时代,很可能只是不能复制成功的“幸存者”罢了。

      “原神like”风潮还在路上

      无论是《明日方舟》还是《原神》,这些游戏产品之所以能成为现象级的爆款,很大一个因素就是它们跳出了国内严重的同质化陷阱。

      “同质化”, 简单来说就是游戏产品在美术风格、玩法甚至营销手段上相互模仿,以至逐渐趋同的现象。

      对于曾经经历过“换皮游戏”时代的国内游戏市场而言,同质化现象似乎有天然的生长土壤,像是在《明日方舟》成功之后,市场上在短时间内容涌现出了大量和《明日方舟》有着相似的UI设计、机能风美术风格的人设立绘、甚至同样不明所以的日轻风格文案的游戏作品,以至于有画师直接在微博上吐槽国内机能风手游已经到了“把他们混着打乱也根本分不出是哪部作品的地步”。

      而这种现象在《明日方舟》之前,自走棋、《百万亚瑟王》、《刀塔传奇》等一众游戏产品之上也有显现,基本可以算是一种“业界传统”了。

      不过,有意思的是,在《原神》2020年全球吸金引发游戏圈大地震的时候,也有很多媒体预言国内二次元手游市场将因此迎来一波“二次元+开放世界”的风潮。

      而如今,《原神》已经稳定运营一周年,市场上却没有像《明日方舟》引发机能风游戏热潮那样,迅速涌现“原神like”的产品,甚至2021年都过了一大半,媒体还只能勉强将完美世界的《幻塔》推出来钦定成《原神》的“第一竞品”,即使它比起开放世界游戏更像是一个自由度更高的MMORPG。

      2021二次元手游赛道:爆款走失到了哪里?

      《幻塔》更像是MMORPG

      对此,独立游戏制作人麦扣表示:“《明日方舟》能够成为爆款,除了市场上竞品较少的塔防玩法外,最主要的原因是因为其美术风格为此前被一众轻飘飘的萌系画风所占领二次元手游市场带去了新意,吸引了许多对萌系画风不接受或是感到审美疲劳的玩家,但美术风格这个东西,模仿的难度其实是很低的,所以之后市场才能迅速出现类似的游戏产品。而《原神》则不同,除去美术风格外,游戏最吸引人的大地图开放世界的玩法设计有着较高的开发门槛,模仿起来有相当高的难度。”

      的确,在《原神》之后,并没有多少小厂表现出对开放世界手游的兴趣,而率先公开相关游戏项目的,还是那些实力雄厚的大厂,比如前文提到的完美世界,以及推出《玄中记》的腾讯。

      当然,在这之后也有厂商尝试单纯模仿《原神》的美术,而套用其他的玩法,比如说巨人网络和它正在测试的新作《龙与世界的尽头》,这款游戏就是在UI和美术上“借鉴”《原神》,但游戏玩法转向挂机放置。但可惜,在国内,放置类型的玩法并没有多少受众,这款游戏想要成就“爆款”,恐怕最后只能考虑出海到玩家对于放置类游戏兴趣更高的日本地区试试水了。

      总而言之,2021年的二次元游戏赛道没有“爆款”,显得有些无趣,而随着国内游戏市场监管政策收紧,资本对于游戏市场的前景也不再像是过去那样乐观,这个市场究竟还能不能诞生像是《原神》这样轰动全球的产品,那恐怕真就是一个未知数了。

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